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Macaco Babuíno Albino

O que é albinismo em animais?

O albinismo é a “ausência congênita de qualquer pigmentação ou coloração em uma pessoa, animal ou planta, resultando em pelos brancos, penas, escamas e pele e olhos rosados em mamíferos, aves, répteis, anfíbios e peixes e outros pequenos invertebrados também”. O uso e interpretação variados dos termos significam que relatórios escritos de animais albinistas podem ser difíceis de verificar. O albinismo pode reduzir a sobrevivência de um animal. Por exemplo, tem sido sugerido que os jacarés albinos têm uma sobrevida média de apenas 24 horas devido à falta de proteção contra os raios UV e sua falta de camuflagem para evitar predadores.

Animais albinos tem olhos vermelhos ou rosados característicos, porque a falta de pigmento na íris permite que os vasos sanguíneos da retina sejam visíveis. Os animais albinos familiares incluem estirpes de animais de laboratório (ratos, ratinhos e coelhos), mas existem populares de animais albinos que ocorrem naturalmente na natureza. O albinismo é um fenômeno bem reconhecido nos moluscos, tanto na casca como nas partes moles. Alguns defendem que o “albinismo” pode ocorrer por várias razões além da herança, incluindo mutações genéticas, dieta, condições de vida, idade, doença ou lesão. No entanto, isso é contrário às definições em que a condição é herdada.

Existe babuíno albino?

Ocasionalmente, mamíferos com coloração incomum aparecem em todo o mundo. Alguns deles são albinos (sem qualquer pigmentação na pele), alguns são leucísticos (sem alguma pigmentação) e outros são melanísticos (com um nível de pigmentação mais elevado do que o normal). Em alguns casos, o melanismo se torna bastante comum em uma população, como no caso dos leopardos da Índia (panteras) e na população de Gabar Goswhawks no sul da África. Presumivelmente, as taxas de melanismo nestas espécies aumentaram porque a pigmentação escura confere uma vantagem a esse animal, ou porque o código genético para o melanismo está no mesmo gene que outra característica que confere um benefício.

No entanto, em geral, variações extremas de cor são raras em mamíferos, e elas permanecem assim porque animais muito pálidos ou escuros muitas vezes lutam para sobreviver em seu ambiente, e talvez sejam menos atraentes como parceiros em potencial.

Babuíno albino
Babuíno albino

Animais albinos aparecem em Luangwa (Zâmbia). Há no parque em Luangwa uma impala branca e houve uma observação de um kudu branco e recentemente de um civeta branco / pálido. Mas eles são raros e, portanto, notáveis. No entanto, geralmente vemos babuínos brancos no Vale de Luangwa. Isso causa muito interesse e muitas vezes são feitas sugestões de que esses animais são leucísticos ou albinos. Foram notados cerca de 100 babuínos albinos no Vale.  Aqui está o porquê:

Os jovens babuínos vistos em Luangwa não são certamente albinos. Foi notado que eles não tem olhos vermelhos e há alguma pigmentação de cor na pele, mesmo em idade muito precoce. Eles poderiam ser indivíduos leucísticos, mas, nesse caso, eles manteriam essa coloração na idade adulta … então vemos nenhum babuíno adulto branco.

Então, assumindo que eles são todos leucísticos, e ainda assim não vemos adultos brancos, para onde todos eles vão? A resposta usual é que eles são mortos porque são mais visíveis para os predadores, ou porque a tropa os rejeita. Nunca foi vista nenhuma evidência de nenhuma dessas sugestões. Os jovens babuínos brancos são tratados da mesma forma que os outros babuínos da tropa – com base na posição social de sua mãe – e não foi registrada uma taxa de mortalidade maior entre os jovens brancos.

Babuíno albino Foto
Babuíno albino Foto

Então, quais são esses indivíduos brancos? Baseado em pesquisas sobre babuínos na Zâmbia, parece bastante claro que estes babuínos estão mostrando uma característica genética da sobreposição (miscigenação) entre babuínos Amarelos no Vale e Kinda babuínos na escarpa e planalto. Aqui está uma explicação:

Os babuínos amarelos (Papio cynocephalus) que vivem no Vale do Luangwa nascem com o pelo muito escuro, que cobre o corpo desde o nascimento. Por volta dos 2 meses de idade, esses babuínos começaram a ficar com a cor dourada – como os adultos – e só restam algumas manchas escuras. Todos que viram os babuínos se desenvolverem sabem que esse é o caso.

Meio babuíno albino?

Meio babuíno, uma espécie de babuíno que ocorre na escarpa zambiana, (Papio kindae) possuem registro de bebês nascidos com casacos brancos. Da mesma forma, por volta dos 2 meses de idade, estes babuínos perdem essa coloração branca e desenvolvem casacos dourados adultos.

Papio kindae - White Baboon Baby
Papio kindae – White Baboon Baby

Por muito tempo, nenhuma distinção foi feita entre essas duas espécies de babuínos. Algumas pessoas ainda sustentam que Kinda babuínos são uma subespécie de babuínos amarelos e os classificam como P. cynocephalus kindae. Uma das distinções usadas para separar as duas espécies é a coloração de seus descendentes – Amarelos tendo bebês escuros e Kindas tendo bebês brancos. Mas tem havido claramente sobreposição entre as duas espécies por um longo tempo, e deve haver mistura genética, mesmo agora, no limite de suas faixas.

Portanto, parece provável que os bebês brancos notados sejam o resultado de cruzamentos genéticos entre os babuínos Amarelos e Kinda. Isto não é particularmente surpreendente, uma vez que apenas recentemente estas espécies foram divididas, sugerindo que elas são extremamente similares em muitos aspectos, e claramente capazes de se cruzarem. Isso explicaria o aparecimento de babuínos brancos aparecendo no Vale regularmente.

Babuíno Branco ou Albino?

Para ser um albino, um babuíno deve ter olhos vermelhos e não ter pigmentação na pele. Para ter certeza do leucismo, é necessário mostrar que um babuíno passou a marca de 8-10 semanas de idade, altura em que deveria ter desenvolvido coloração adulta.

Filhote de Babuino Albino
Filhote de Babuino Albino

Pode existir um babuíno? Sim, porém são raros. Além do parque de Luangwa, há um outro babuíno branco  vivendo no parque de Arusha National Park, na Tanzânia.

Esse primata desprovido de pigmento, no entanto, parece estar se saindo bem, apesar das dificuldades. O animal não é um verdadeiro albino e sua condição genética é conhecida como leucismo.

Embora sejam raro, esta não é a primeira vez que um babuíno branco é visto na natureza. Nos últimos cinco anos, houve pelo menos três outras aparições de babuínos brancos na Tanzânia e na Zâmbia.

 

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