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Habitat do Jacaré Açu

Jacaré Açu: Descrição física

O maior predador da Amazônia, Melanosuchus niger, é capaz de crescer a mais de 6 m. Assemelha-se ao jacaré americano, mas tem uma relação biológica mais estreita com os outros jacarés. Também conhecido como Black Caiman ou Caiman Negro, mantém suas marcações de pele distintas na idade adulta: eles exibem faixas cinzas ou marrons no maxilar inferior e exibem faixas brancas ou amareladas nas laterais do corpo.

Jacaré Açu
Jacaré Açu

Jacaré Açu: Classificação Científica

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Subfilo: vertebrata
  • Classe: Reptilia
  • Ordem: Crocodylia
  • Família: Crocodylidae
  • Género: Melanosuchus
  • Espécie: Melanosuchus Níger, Caiman preto

Jacaré Açu: Nomes comuns

Lagartos negros, Jacarés pretos, Jacarés Caimanos, Jacaré Açu, Jacarés negros, Mohrenkaiman, Caiman Negro, Caiman Preto

Jacaré Açu: Distribuição Geográfica e Habitat

Melanosuchus niger se distribuem na paisagem amazônica do Sul da Colômbia, Peru, Equador, norte da Bolívia e Brasil, na Guiana, Guiana Francesa, e na região da Venezuela. O Equador foi relatado nas províncias de Sucumbíos e Orellana, tanto em águas negras como em áreas profundas e com movimento.

Esta espécie habita águas tranquilas, como lagos ligados a grandes rios, sistemas lacustres de águas negras, bosques de igapó e várzea, e rios de correntes suaves e leitos rochosos, adjacentes a barrancos profundos. No Equador se encontra em rios e lagunas da região amazônica.

O Melanosuchus niger é frequentemente associado a bancos íngremes ao lado de rios de água doce, lagos, pântanos, pântanos de água preta e áreas sazonalmente inundadas da Amazônia.

Jacaré Açu: Reprodução

Não há muitas informações sobre os hábitos de reprodução do Black Caiman. Na estação seca, que vai de setembro a dezembro, a fêmea constrói um monte de ninhos, usando as patas traseiras para cavar uma câmara de ovos. O tamanho da ninhada média é de 39,3 ovos, que são elípticos, com conchas rígidas e média de 143,6 g. A fêmea geralmente permanece perto do local do ninho, embora nem todos defendam ativamente o ninho. O período de incubação dura entre dois a três meses, mas pode variar com a temperatura do ninho. Os ninhos podem ser aquecidos pela luz solar ou pelo calor da vegetação em decomposição. A eclosão pode se correlacionar com o início da estação chuvosa.

Filhotes tendem a se reunir em grupos chamados de vagens e podem conter filhotes de mais de um ninho, e eles são frequentemente protegidos pela presença da fêmea adulta.

Jacaré Açu: Comportamento

Poucos bons estudos ecológicos foram feitos sobre os hábitos de M. niger. Apesar de ter um alcance que se sobrepõe a outras espécies de jacarés, o M. niger parece ter seu próprio nicho ecológico que permite que ele coexista sem muita competição.

De maio a julho marca um período de inundações na Amazônia, e durante esse período as populações de Black Caiman estão dispersas por uma ampla extensão de sua área. A estação seca ocorre de setembro a dezembro, e neste estágio os níveis de água diminuem, as savanas inundadas secam e os jacarés-negros são mais densamente congregados nos lagos e rios permanentes.

Jacaré Açu: Hábitos alimentares

Os estudos sobre a dieta de M. niger são limitados, mas alguns tem sido realizados e a dieta mostra muitas semelhanças com a do Caiman Comum (Caiman crocodilus). Isto pode ser devido a habitats semelhantes.

As dietas podem variar dependendo da idade, tamanho, habitat e presas disponíveis. O tamanho médio das presas geralmente se correlaciona positivamente com o tamanho dos jacarés.

Os peixes, como as piranhas e os bagres, são responsáveis por grande parte da dieta dos adultos Caiman, assim como os moluscos. Também ataca os vertebrados aquáticos e terrestres, incluindo alguns mamíferos, como a capivara (Hydrochaeris hydrochaeris). Jacarés jovens tendem a comer insetos, crustáceos e outros invertebrados, mas muitos deles são geralmente substituídos na dieta à medida que o jacaré amadurece. Muita caça é feita na água, mas o Black Caiman pode emergir para caçar em terra também, geralmente à noite.

Jacaré Açu: Importância Econômica para os Humanos

 Positivo

Como o maior predador do ecossistema, o Black Caiman pode desempenhar o papel de uma espécie-chave e ajudar a manter a estrutura de seu ecossistema. Atividades importantes podem incluir o ciclo de nutrientes e a predação seletiva de certas espécies de peixes. Seu desaparecimento da Amazônia deixaria uma grande lacuna ecológica, com efeitos adversos para seus habitats.

Se as populações se recuperarem o suficiente, o Black Caiman poderia fornecer benefícios econômicos através da caça controlada de carne. Isso daria aos povos locais mais incentivo para proteger as espécies.

Habitat do Jacaré Açu
Habitat do Jacaré Açu

Negativo

Tem havido alegações de que os jacarés consomem grandes quantidades de peixes comerciais, tendo um impacto negativo sobre os pescadores locais, mas a análise do conteúdo gástrico em um estudo indicou que apenas pequenos volumes desses peixes são ingeridos a qualquer momento. Isso não apóia as alegações dos pescadores, e os Black Caimans provavelmente não afetam significativamente a pesca local.

O Black Caiman, às vezes, ataca os animais domésticos, e também houve relatos de ataques a humanos.

Jacaré Açu: Estado de conservação

Embora tenha sido uma vez extremamente comum em todo o seu alcance, a caça comercial devastou populações de M. niger. Matar jacarés-negros para suas peles, que produzem um couro preto brilhante, aumentou dramaticamente durante as décadas de 1940 e 1950, quando as populações de outros crocodilianos sul-americanos, mais populares, estavam diminuindo. A caça continuou nos anos 70, quase destruindo muitas comunidades. Estima-se que as populações de jacarés-negros tenham sido reduzidas em 99% durante o século XX.

A caça ilegal continua sendo um problema hoje, mas não é a única ameaça que os jacarés negros enfrentam. A destruição do seu habitat pelo desmatamento e queima dos pântanos está retardando a recuperação das populações, assim como a crescente competição por recursos com o Caiman crocodilus.

Embora ainda presentes em grande parte da sua abrangência, as populações ainda estão gravemente esgotadas em 4 dos 7 países em que ocorre. Existem algumas populações localmente fortes no Peru, Equador, Brasil e Guiana e estas tendem a ocorrer em áreas isoladas e de difícil acesso do pântano.

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